Medioambiente o medio ambiente

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En más de una ocasión me ha surgido la duda de cuál es la ortografía correcta: “medioambiente” o “medio ambiente”.

Comentando y discutiendo con expertos en el tema, aunque prevalecen quienes opinan que se debe escribir “medio ambiente”, no hay unanimidad. Incluso hay quien dice que se debe escribir “medioambiente”, porque “medio ambiente” es la mitad de un ambiente.

Ante este dilema, aparentemente irresoluble, se me ocurrió quién me podría sacar de dudas: la RAE. Así que me decidí a hacer la consulta a tan alta Institución.

A continuación expongo literalmente la respuesta que obtuve:

En relación con su consulta, le remitimos la siguiente información:

Figura en el Diccionario panhispánico de dudas, de acceso público, lo siguiente:

medioambiente. ‘Conjunto de circunstancias o condiciones exteriores a un ser vivo que influyen en su desarrollo y en sus actividades’: «Muchas de estas restricciones pretenden proteger más los intereses especiales que proteger el medioambiente» (Hora [Guat.] 8.4.97). Aunque aún es mayoritaria la grafía medio ambiente, el primer elemento de este tipo de compuestos suele hacerse átono, dando lugar a que las dos palabras se pronuncien como una sola; por ello, se recomienda la grafía simple medioambiente, cuyo plural es medioambientes. Su adjetivo derivado es medioambiental: «Este tráfico origina problemas medioambientales» (LpzBonillo Medio [Esp. 1994]).

Aunque aún no se ha volcado al diccionario en línea, figuran ya aprobadas en el DRAE:

medioambiental. adj. Perteneciente o relativo al medio ambiente.

medioambiente. V. medio.

medio. […] medio ambiente. (Tb. medioambiente). m. medio (‖ conjunto de circunstancias exteriores a un ser vivo).

Reciba un cordial saludo.
__________
Departamento de «Español al día»
Real Academia Española

Yo, personalmente, siguiendo las recomendaciones de la RAE, me decanto por “medioambiente”.

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